Miguel De Cervantès

(1547 - 1616)

On sait peut de choses sur la jeunesse de MIGUEL DE CERVANTÈS SAAVEDRA sinon que, né en 1547 à Alcala de Henarès, il suit la fortune très incertaine de sa famille à Valladolid d'abord, où son père, chirurgien ambulant impécunieux, fait de la prison pour dettes, puis à Madrid et à Séville. II y prend le goût du théâtre aux spectacles montés par le dramaturge et chef de troupe de Lope de Rueda. II semble n'avoir pas fréquenté le collège, mais il est, à Madrid, le disciple de Lopez de Hoyos qui publie ses premiers vers et le présente au cardinal Aquaviva (1569) dont il sera chambellan en Italie.
II décide d'entrer dans la carrière des armes (1570) et se distingue à la bataille de Lépante (1571) où il perd la main gauche, ce qui ne l'empêche pas de participer aux opérations militaires de Navarin et de Tunis.
En 1575, il s'apprête à regagner l'Espagne quand sa galère est capturée par les Turcs. Emmené à Alger, il se voit demander une rançon princière qui ne sera payée qu'en 1580, après cinq années infernales qu'il passe à organiser des tentatives d'évasion pour lui et ses compagnons de misère.
Revenu de Madrid, il tente sans succès de vivre de sa plume Sa pastorale Galathée obtient un accueil médiocre (1584). De ses vingt pièces de théâtre, seules nous sont parvenues La Vie à Alger et Numance. II devient commissaire aux vivre (1587), postule en vain un place aux Indes (1590), fait deux fois de la prison (1592-97). II n'a pas plus de chance dans sa vie privée : il contracte un mariage mal assorti (1584), vite dénoué ; ses sueurs se débattent dans des intrigues diverses
sa fille Isabelle, née d'une brève liaison, se montre avide
II connaît enfin la gloire littéraire en 1604, avec la première partie de Don Quichotte, dont le triomphe est immédiat. Les Nouvelles Exemplaires datent de 1612. La fin de Don Quichotte parait en 1614. Quand Cervantès meurt à Madrid en 1616, il laisse inachevé le manuscrit de Persiles y Sigismonde.

Source : Le Livre de Poche, LGF


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